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1º DE MAYO: UNA HISTORIA DE HÉROES

Vale la pena recordar que además de un feriado y las habituales felicitaciones por un día que nos representa, el 1º de mayo  es un feriado que se conmemora la lucha incansable, con represión y muerte de varios trabajadores durante el año 1886, que reclamaban por sus derechos laborales y gracias a ellos se pudo cambiar la historia.

“Ocho horas para trabajar, ocho horas para dormir y ocho horas para la casa”, así gritaban miles de obreros de Chicago, en esa semana de mayo de 1886.  Comenzaron una huelga en todas las fábricas exigiendo a los empresarios menos explotación. En ese entonces, solicitaban que incluyan a su gremio en la Ley Ingersoll, firmada por el presidente Andrew Johnson en 1868, en donde se establecía una jornada de ocho horas para todos aquellos empleados de oficinas federales y trabajadores de obras públicas, salvo excepciones y en “casos absolutamente urgentes”. Pero dicha ley no contemplaba a los obreros industriales que trabajan más de once horas diarias.  En un hecho confuso, durante una manifestación en  Haymarket Square, debido a una explosión de un artefacto, se desata una brutal represión, con treinta y ocho obreros muertos, encarcelamiento y luego el fusilamiento  de cinco líderes de la revuelta.  Tan sólo unos días mas tarde, varios sectores empresariales tuvieron que reconocer ese reclamo justo.

Mientras tanto la prensa de los diarios mas importantes de la época como el Chicago Tribune e incluso el The New York Times, definieron a los huelguistas como “truhanes y malhechores”, y calificaron sus protestas de “locura” al reclamar una jornada laboral de ocho horas atacándoles sin piedad.  Sus títulos y bajadas exclamaban y calificaban estos reclamos diciendo:

“¡A la horca los brutos asesinos, rufianes rojos comunistas, monstruos sanguinarios, fabricantes de bombas, gentuza que no son otra cosa que el rezago de Europa que buscó nuestras costas para abusar de nuestra hospitalidad y desafiar a la autoridad de nuestra nación, y que en todos estos años no han hecho otra cosa que proclamar doctrinas sediciosas y peligrosas!”

Quizás en unos años, podamos recordar mayores conquistas de derechos, igualdad de oportunidades, justicia social, entre otros,  sin la complicidad de sectores de poder que como siempre defienden y protegen a los que más tienen. Cualquier parecido con la realidad, no es mera coincidencia.

 

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